ד"ר אופיר כץ

ד"ר אופיר כץ

Photo: 
תחום המחקר: 
אקולוגיה
מחקר נוכחי: 

 

תחום עיסוקי המרכזי הוא אקולוגיה תפקודית של הצמח: חקר התכונות והתופעות המורפולוגיות והאנטומיות התורמות להתאמתם של צמחים לסביבות קיצוניות, ובפרט הצטברותם של חומרים אי-אורגניים בצמח. הבנת תכונות אלה ותרומתן לצמח, כמו גם הבנת הגורמים הסביבתיים המשפיעים על עוצמתן ותפוצתן של תכונות אלה ותפוצתם של המינים בהן הן מתקיימות, היא אבן דרך חשובה בחקר האופן שבו חברות צומח ומערכות אקולוגיות בתנאי קיצון מעוצבות על-ידי גורמים סביבתיים, תכונות הצמחים והשפעתם על סוגים שונים של יחסי-גומלין בין צמחים לבין עצמם ובין צמחים לבין בעלי-החיים הניזונים מהם.

 

התמחותי העיקרית היא תופעת הצטברות הסיליקון בצמחים. תופעה זו מוכרת במגוון רחב של צמחים, ובעיקר בולטת במשפחת הדגניים ובמשפחות קרובות לה, וידוע כי היא מהווה התאמה למגוון גדול של עקות סביבתיות, כולל כאלה הנובעות מתנאי אקלים קיצוניים (חום, קור ויובש), וכמנגנון הגנה מפני בעלי-חיים. במקרים רבים הסיליקון הנצבר בצמח מושקע בסביבת תאים חיים תוך יצירת גופים מיקרוסקופיים המשמרים את צורות התאים ונקראים פיטוליתים. מכיוון שהפיטוליתים אינם אורגניים הם יכולים להשתמר בקרקע ובסדימנט זמן רב לאחר מותו של הצמח, ולכן נודעת חשיבות רבה במחקר הארכיאולוגי והפליאו-ביולוגי. חלק מעבודתי מוקדש לפיתוח שיטות חדשות לשימוש בפיטוליתים וברכיבים אי-אורגניים אחרים של הצמח כאינדיקטורים לשינויים סביבתיים, בין השאר על-ידי ניתוח מאספי גללים של בעלי-חיים צמחוניים.

פרויקטים

  • ניתוח רכיבים אנאורגניים בגללי בעלי-חיים ככלי לניטור השפעות שינויי אקלים
  • ביוגאוגרפיה ומאקרו-אקולוגיה של צמחים צוברי-סיליקון
  • הקמת ותפעול מסלולי ניטור פרפרים באזור ים-המלח
  • ניטור אקולוגי במלחת סדום ובמניפת הסחף של נחל צאלים

 

פרסומים נבחרים: 
  • Katz O. (Accepted). Biogeography of spiny species in Israel. Negev, Dead Sea and Arava Studies. [Hebrew with English abstract]
  • Yu S, Katz O, Fang W, Li D, Sang W, Liu C. (Accepted). Shift of fleshy fruited species along elevation: temperature, shaded habitats, phylogeny and origin. Scientific Reports.
  • Katz O. (In press). The role of the Levant in 135 million years of angiosperm evolution. Israel Journal of Plant Sciences.
  • Katz O, Lev-Yadun S, Bar (Kutiel) P. (2017). Plant silicon and phytolith contents as affected by water availability and herbivory: integrating laboratory experimentation and natural habitat studies. Silicon (Online First).
  • Katz O, Kam M, Carmi A, Degen AA, Henkin Z, Bar (Kutiel) P. (2016). Activity and short-term impacts of dromedary camels (Camelus dromedarius) foraging on perennial coastal sand dune vegetation. Journal of Arid Environments 133: 47-53.
  • Bar (Kutiel) P, Katz O, Ziso-Cohen V, Divinsky I, Katra I. (2016). Water availability in sand dunes and its implications for the distribution of Artemisia monosperma. CATENA 137: 144-151.
  • Katz O. (2015). Silica phytoliths in angiosperms: phylogeny and early evolutionary history. New Phytologist 208: 642-646.
  • Katz O. (2014). Beyond grasses: the potential benefits of studying silicon accumulation in non-grass species. Frontiers in Plant Science 5: 376.
  • Katz O, Lev-Yadun S, Bar (Kutiel) P. (2014). Do phytoliths play an antiherbivory role in southwest Asian Asteraceae species and to what extent? Flora 209: 349-358.
  • Shahack-Gross R, Boaretto E, Cabanes D, Katz O, Finkelstein I. (2014). Subsistence economy in the Negev Highlands: the Iron Age and the Byzantine/Early Islamic Period. Levant 46: 98-117.
  • Katz O, Lev-Yadun S, Bar (Kutiel) P. (2013). Plasticity and variability in the patterns of phytolith formation in Asteraceae species along a large rainfall gradient in Israel. Flora 208: 438-444.
  • Katz O, Cabanes D, Weiner S, Maeir AM, Boaretto E, Shahack-Gross R. (2010). Rapid phytolith extraction for analysis of phytolith concentrations and assemblages during an excavation: an application at Tell es-Safi/Gath, Israel.Journal of Archaeological Science 37: 1557-1563.
  • Katz O, Gilead I, Bar (Kutiel) P, Shahack-Gross R. (2007). Chalcolithic agricultural life at the site of Grar, northern Negev, Israel: dry farmed cereals and dung-fueled hearths. Paléorient 33(2): 101-116.